我們的地球有兩個差別最顯著的地形,這就是大陸和海洋。其中大陸占地球表面積約29%,海洋則占71%左右。那麼,地球上的大陸是從哪兒來的呢?也就是說,地球爲什麼會有海陸之分?

  關於這個問題,還有許多謎未能完全解開,科學家還存在一些不同的觀點。

  大多數人認爲,地球在形成的初期,各地的高度基本上差不多,沒有明顯的海陸之分。而且由於早期的地球相對比較熾熱,因此它只有一層薄薄的外殼,在殼層的外麗是一層覆蓋全球的水層。也就是說,那時的地球有著一個遍布全球的海洋。後來,隨著時間的推移,地球不斷地冷卻,並且引起一定程度的收縮。收縮的結果,使地球表面產生了凹凸,這就像干縮了的蘋果,表面會出現凹凸不平的褶皺。收縮還會使本來並不堅固的硬殼發生破裂。於是,地球內部熔融的岩漿便沿著裂縫噴湧而出。天長日久,這些噴發出來的岩漿越堆越高,終於成爲高出原始海洋的火山島。根據目前已知的最古老岩石的分布,最初的陸島大概分布在今天的澳洲西部、格陵蘭西部和非洲南部等地。

  陸島出現後,導致風化、侵蝕作用的加劇。那些被風化、侵蝕下來的碎屑物質,被搬運到陸島的周圍沉積下來,形成早期的沉積層。後來隨著地殼的演變,滄海變爲桑田。這些早期的沉積層也被擡升出海面,使陸島面積不斷得到擴大。其中一些相鄰不遠的陸島,由於不斷擴大,最終拼接成一塊較大的陸地。

  當然,陸地的形成並不都是朝著由小而大的方向發展的。有些較大的陸地,有時會因地球的演變而碎裂成若干小塊。有些甚至因受到巨大隕石的猛烈轟擊,轉化成爲一個深陷的凹坑,重新被海水淹沒。

  特別是板塊運動發生以後,陸地和陸地之間會因漂移、碰撞而連接成爲一體,如印度次大陸,就是通過這樣的作用,和亞洲大陸拼接在一起的。相反,有的大陸也會因破裂、漂移而演變成今天這個樣子。

  應該指出的是,上面關於大陸形成的觀點,並不是唯一的用於解釋大陸起源的理論。隨著人類宇宙探測活動的開展,現在人們從其他天體的地質現象獲得了許多新的啓示,特別是從宇宙天體中廣泛存在的巨大隕石坑來看,使有些研究者不禁認爲:也許海陸的形成並不像前面那樣說的,海洋是原始的,大陸是後生的;而更有可能是大陸原來就有的,海洋則是由巨大隕石撞擊後形成的隕石坑而發展來的。

  孰是孰非,我們還期待著今後有更深入的研究。