我們生活在地球上,對地球的來歷往往會發生濃厚的興趣,經常會提出這類問題:「地球是從哪兒來的?它一開始就是現在這個模樣嗎?」

  在古代,那時科學還沒像現在這樣發達,人們無法解釋這個問題,於是憑著人們的想像,編造了許多關於天地來源的神話,流傳在世界上。

  隨著時代的前進,科學的不斷發達,人們逐漸對地球產生的各種神話不相信了。到18世紀,西方有一些哲學家和科學家提出了許多地球起源的假說,他們有各種各樣的依據。經過2〇〇多年來的不斷討論研究和學術論證,目前,大家基本上贊成「星雲說」。這一假說是德國哲學家康德在1755年提出的。他根據當時的天文觀測資料,認爲宇宙中存在著原始的分散的物質微粒,這些物質微粒產生圍繞中心的旋轉運動,並逐漸向一個平面集中,最後中心物質形成太陽,赤道附近平面上的物質則形成地球等行星和其他小天體。這個「星雲說後來漸漸形成了太陽系起源學說的一種流派。

  地球是太陽系裡的天體,地球的起源和整個太陽系的起源是分不開的。據天文學家推算,大約在66億年前,銀河系裡發生過一次大爆炸,碎片散漫物質經過長時間的凝結聚合,到距離現在約50億年前,一團巨大、黑暗、無定形、冷而稀薄的氣體(包括氧、氛、一氧化碳、甲烷、二氧化碳、氨、羥基等)與塵埃星雲(石墨、磁鐵礦、矽酸鹽等)在今天太陽系位置上按逆時針方向旋轉、收縮,重的物質在太陽系內部集中,輕的物質向外逸散,後來重的物質形成行星,地球就是其中之一,這時距離現在約46億年前c

  那麼,這種說法有什麼根據呢?科學家曾將近年來太空人從月球上取回的最古老的岩石樣品,用同位素測定,發現月球與球粒隕石的同位素年齡值是一致的,也接近於地球的推算年齡46億年。另外,月岩和球粒隕石的化學成分與地球上最古老的岩石成分也是一致的。可見地球與太陽系內各星球都是同時形成的。

  因此,我們把46億年以前的這段時間,稱爲地球的天文時期;把46億年以後的這段時間,稱爲地球的地質時期。要研究地球的歷史,就從距離現在約46億年前開始。

  不過,地球形成後最初8億年(距今46億〜38億年前),它的原始面貌是什麼模樣,還沒有直接證據,只能藉助於其他天體,特別是月球和類地行星的情況來推測,如月球、火星、水星表面滿布隕石撞擊坑。約在距今41億〜39億年前後一段時期,隕石撞擊最爲強烈,地球上的太古代地層中也有此現象,那個時候,地球上火山噴發特別多,地球形成的早期,不存在生命物質,可見當時地球沒有水圈,也沒有大氣圈。大約距今44億〜43億年前地球開始出現圈層構造,有地殼、地幔、地核等。從距今40億或38億年前開始,地殼進人地質質化階段,地球上的生命、水、空氣都在此以後逐漸出現了。