漆黑的夜晚,在茫茫的大海上,常常可以看到一道道光閃來閃去。這光,遠看像燈火,近看又什麼都不是。這究竟是什麼呢?原來,這光主要是海洋發光細菌引起的。

  海洋發光細菌是一種海洋生物。在這種生物體內,由於螢光素和氧的結合,生成了一種氧化螢光素。這一化學反應產生的能量一旦釋放出來就會形成光。這種發光細菌一般都生活在熱帶和溫帶海洋中,並且常年寄生在魚、蝦和貝類身上。被寄生者常常藉助這種光去尋找食物或驅趕來犯者。更神奇的是,一個掛水母發出的光,可以讓人在黑暗中看清另一個人的面孔;而長腹鏢水蚤發出的光,亮度足夠讓人在夜間讀書看報呢。

  海洋之大,萬物真奇妙。除了細菌能發光外,許多真菌、甲殼類動物,以及鳥類都會發光。

  長期以來,生活在海洋地帶的人們就巧妙的利用這種生物光爲自己造福。如:漁民們利用這些光尋找魚羣,識別暗礁、淺灘、沙洲等。另外,生物發出的光沒有電流,不會產生磁場,所以人們常常藉助這種光作消除磁性水雷等工作。

  隨著科學技術的發展,奇妙的生物冷光將被人們所認識。在不久的將來,各種各樣的無輻射的發光牆或冷光發光體會相繼誕生。大規模的利用冷光,爲人類造福,將是擺在人們面前的一場偉大新的技術革命。