你見過鐘乳石和石筍嗎?在廣西桂林的七星岩這類溶洞裡就有。鐘乳石和石筍大不相同,一個像冬天屋簷下的冰柱,從上面垂下來;一個像春天從地面下「冒」出來的竹筍Q

  「出產」鐘乳石和石筍的石洞,都是石灰岩構成的。洞頂上有很多裂隙,每一處裂隙里都有水滴滲出來^每當水分蒸發掉了,那裡就留下一些石灰質沉澱。一滴、兩滴、三滴水滴不斷地出現;洞頂上的石灰質愈積愈多,終於生成一個乳頭——這是鐘乳石的「童年」時代。以後,?L頭外面又包上一層層石灰質,以至越垂越長。有的鐘乳石的長度能達到幾米以上。

  石筍是鐘乳石的親密夥伴。當洞頂上的水滴落下來時,石灰質也在地面上沉積起來。就這樣,石筍對著鐘乳石向上長。可以說鐘乳石是「先生」,石筍是「後生」。但石筍底盤大,本身

  比較穩定,不容易折斷,所以它的「生長」速度常比鐘乳石還快。石筍的最大高度能達30米,像是一座平地里長出來的「石塔」。

  往下長的鐘乳石,有時候也會和往上長的石筍接在一起,連接成一個石柱,兩頭粗,中間細,不明底細的人還以爲是誰鑿出來的呢。在許多石灰岩洞裡,鐘乳石和石筍多數不是連在一起的;那是因爲不是鐘乳石折斷了,就是過多的石灰質堵塞了水滴的通路,水滴被迫轉移到另一處,又長出一根新的鐘乳石。這樣,鐘乳石和石筍就不會「碰頭,,了。

  地下水真像是一個技藝高超的「雕刻師」。凡是它流過的地方就會留下痕跡,有時是刻成一道溝,有時是雕成一個洞,或是一根鐘乳石,或是塑成一根石筍,或是塑成一根石柱;再把它們組成了「樹林」、「珠簾」等奇麗景色,使各種姿態的石頭出現在洞穴里。

  世界上有許多形狀奇特的地下石洞,它們都是由地下水「建築」成的。