「吐魯番」這個名字,維吾爾語就是低地的意思。它位於新疆的天山東部,東西長245千米,南北寬162千米,面積達50140平方千米,是新疆的一個重要農業區。

  吐魯番盆地大部分地區都在海拔500米以下,還有些地面比海平面還低。盆地四周爲山地所包圍,北有博格達山,西有喀拉烏成山,東部和南部有覺羅塔格山。西、北諸山的海拔都在4000米左右,東、南諸山都在1300米左右,其中博格達山的主峯達海拔6500千米,而盆地的低地鍾哈薩(在愛丁湖以東25.6千米)卻位于海平面以下293米,是全國最低的低地。這些低地與博格達峯的高度相差達6793米,在這麼短短的一段距離中,高度卻相差這麼大,確實可以說得上是自然界的一大奇觀!

  爲什麼吐魯番盆地有些地區的地面比海平面還低呢?主要是由於地質上的原因造成的。天山山地從地質構造上來看,

  是古老的山地地區,在新生代早第三紀初(距今7000萬年),經過長期侵蝕,起伏比較平緩。但在新生代的造山運動,特別是第四紀(距今200萬〜300萬年前開始)新構造運動時,發生強烈的斷裂上升,形成許多高人云際的平行斷塊山體和無數的峽谷、盆地。有些盆地自第三紀以後就幵始向下沉陷,直至今日仍保持著這樣的發展趨勢,所以盆地的地面就越來越低。吐魯番盆地就是天山東部的一個最著名的斷層盆地。世界上類似這樣的情況還有不少,如約旦西部邊界上的死海也是由於大斷層造成的,它的水面低於地中海海面395米(湖底低於地中海海面792米),是世界上最低的窪地。

  吐魯番盆地的結構呈環狀分布,邊緣的山地占盆地面積的78%,盆地底部的沙漠和平原合占盆地面積的22%。這裡氣候乾燥,年降雨量只有10〜20毫米。盆地內的地形,除了沙漠外,還有特殊的雅丹地形(爲一系列平行的溝和嶺)和波狀鹽漠地形(爲膨脹的硬殼狀的波狀鹽漠),這些都是世界上其他地區所罕見的特殊風成地形。

  由於吐魯番是內陸盆地,四周高山環繞,而且又遠離海洋,得不到來自海洋的暖溼空氣的調節,加上這裡夏季白晝長達15小時左右,土壤乾燥,所以吐魯番盆地是我國夏季最熱的地區。儘管盆地內氣候乾旱、地形複雜,但吐魯番人修築了許多坎兒井、自流井和水庫,擴大灌溉面積。這裡的氣候,適宦棉花生長,棉花纖維質量好,是我國西北重要的產棉區.此外,葡萄等瓜果也是聞名全國的特產。