在我國960萬平方千米的土地上,有著多種多樣的地形類型。

  翻開我國彩色地形圖,可以發現我國西部大部分地區的地形是用褐色、棕色來標示的,只在東部地區的地形上,才分布著連片的綠色。這就說明,我國西部的地勢高,多高原和高山,東部地區主要是平原和丘陵。平原是高度在海拔200米以下的地勢比較平坦的地方◦東部的平原,有東北平原、華北平原和長江中下游平原等。

  我國東部多平原,西部多高原和高山,這是地質歷史發展的結果。現在的地勢輪廓,形成於距今7000多萬年以前的地質時期。那時,大興安嶺、太行山、巫山一線以西,地殼有大幅度上升,特別是青藏大高原,上升最爲強烈,約上升了400〜6000米。西部地區的古老山地均發生斷塊上升,加上風、雨、流水的侵蝕、割切,所以地勢高峻,起伏較大。上升幅度較小的地區,便形成了許多廣大的盆地,如四川盆地、塔里木盆地、柴達木盆地、準噶爾盆地,個別地區有下陷到海面以下的,如吐魯番盆地。大興安嶺、太行山、巫山一線以東也發生大面積的升降運動,但這裡上升的幅度不及西部強烈,因此形成了一系列的中等山地和丘陵,而東部大面積下降,如華北平原下沉了800〜1000米,承受了大量河流泥沙的堆積,形成廣闊的大平原,如東北平原、華北平原和長江中下游平原等。這些平原成爲我國主要的耕作農業地區。