公園裡的噴泉,總是在不停地噴著,這些一般都是人造的。

  在自然界,也有許多噴泉,其中有一些噴出高達數十米的熱水柱和蒸汽柱,而且總是每隔一定的時間噴出一次,所以稱爲間歇噴泉。每一個噴泉隔多長時間噴一次,大體有一定的規律,有的間歇幾分鐘,也有長達幾天的,甚至有幾個月才噴1次的。在我國西藏雅魯藏布江河谷一帶,以及冰島、堪察加半島、紐西蘭等國家和地區,也都有世界著名的噴泉。

  噴泉的泉水都來自地下。是什麼力量迫使它從地下噴出來的呢?是蒸汽的壓力。原來這些噴泉都是熱的,它們在地下受到岩漿的加熱,溫度逐漸升高,如果湧出地面的通道又長又狹窄,下面的水不易和上面較涼的水對流,溫度就會達到100尤以上,有時會形成蒸汽;有時則因爲受到的壓力太大,沸點升高,成爲高熱的水,但當它上升到離地面較近的地方,因壓力減輕,也會變成蒸汽的。當地下蒸汽愈聚愈多,力量愈來愈大,到了足以使堵塞通道的水噴起來的時候,噴泉就出現了。

  那麼爲什麼一會兒噴,一會兒不噴了呢?

  這是因爲當噴泉一次噴出以後,大量的蒸汽也同時逃逸出來,這時原來聚集在地下的蒸汽一下子減少了許多,於是又重新平靜下來,水依然堵塞了泉水湧出的通道;等到蒸汽又聚集得很多時,就再一次噴出來。這就是噴泉爲什麼噴一下就要歇一會兒的祕密。

  噴泉大多分布在火山區域,這說明它確實受到地下岩漿的影響;但也有些噴泉分布在最近若干年來沒有火山活動的地區,那可能是由於地下還有隱匿的岩漿活動。因此,有人認爲有些噴泉的形成是由於受到地下深處地熱影響的緣故。