水是一種溶劑。各種水溶液中都含有鹽分(礦物質)。我們把含鹽量少於0.3%的水,稱爲淡水;鹽分在0.3%〜2.47%的稱爲半鹹水;鹽分在2.47%以上的稱爲鹹水。這裡所說的鹹水湖,是指湖水含鹽童超過了2.47%的湖。

  那麼,爲什麼有的湖水淡,有的湖水咸呢?

  原來,大多數湖泊的水,都是河水注入的。江河在流動的過程中,河水把所經過地區的岩石和土壤里的一些鹽分溶解了;另外沿途流入河流里來的地下水也帶給它一些鹽分,當江河流經湖泊時,又會把鹽分帶給湖泊6如果湖水又從另外的出口繼續流出,鹽分也跟著流出去了,在這種水流非常暢通的湖中,鹽分是很難集中的以我國最大的鄱陽湖、洞庭湖爲例,江西和湖南的許多大河都流到這裡,通過這兩個大湖,最後湖水又都流入長江。因此鄱陽湖、洞庭湖等大湖都是淡水湖。

  如果有些湖泊排水非常不方便,而且因氣候乾燥,蒸發消耗了很多的水分,含鹽量便愈來愈高,湖水就會愈來愈咸,成爲鹹水湖。在大草原和荒漠地帶,由於降水少,蒸發又強,地勢平坦,排水不暢,往往鹹水湖分布較多,如我國青海省柴達木

  盆地中的察爾汗鹽池、茶卡鹽池等都是世界著名的鹽湖。不過,還有人認爲,鹹水湖在地質時代里,原是海的一部分,海水退了以後,在低洼地方有一部分海水遺留下來,成爲現在的湖,因此湖裡的水保留了很多的鹽分。還有人說,鹹水湖是由於結晶岩石經過風化,所含鹽分被釋放出來,或者地下水把古代沉積的鹽溶解之後帶人湖裡等原因造成的。

  鹹水湖的水雖然不可飲用,但是它豐富多樣的鹽類,如食鹽、鎂鹽、蘇打、硫酸鈉、鉀鹽、石膏、硼砂等,卻是很重要的化工原料。

  還有一種湖泊,如巴爾喀什湖,它的西半部是淡水,東半部是鹹水。你感到奇怪嗎?

  原來,巴爾喀什湖位於亞洲中部,湖水沒有入海的通路,是一個沒有洩水道的非排水湖,那裡氣候乾燥,蒸發M大,留在水中的鹽分就多了,所以湖水微帶鹹味。但是巴爾喀什湖的西部,有伊犁河流入。伊犁河來自山區,帶來大量冰雪融化的淡水,沖淡了巴爾喀什湖西部的湖水,所以西部的湖水是淡的。

  水是可以流動的,爲什麼在一個湖泊里,西部水淡而東部水咸呢?我們可以在地圖上看到,巴爾喀什湖形狀狹長,東西延伸600多千米,而南北寬僅8〜70多千米,中間又有向北突出的半島,阻礙著東西湖水的暢通交流。同時,湖水也比較淺,平均水深只有6米,而且每年有長約5個月的結冰期,這些條件不利於東西湖水的交流,所以東部的湖水能夠保持著鹹味,不因西部水淡而變淡。