先告訴你一個數字:世界上每年約有160億立方米的泥沙被河流搬入海中。

  河流搬運泥沙有不少辦法,那些顆粒很細微的是懸浮在水裡的,就像澱粉浮在米湯里一樣,隨著水一同流走;顆粒較粗大的,沿河底向下游推著走。這些泥沙隨著水流從上游搬到下游,由於下遊河牀逐漸擴大,流速就逐漸減慢,搬運能力減小,就不斷有泥沙淤積下來;河流注入大海時,水流分散,流速驟然減小,再加上潮水不時湧入,有阻滯河水的作用,特別是海水中溶有許多電離性強的氯化鈉(食鹽),它產生出的大量離子,能使那些懸浮在水中的泥沙也沉澱下來。泥沙越積越多,最後露出水面,河流只得繞過沙堆從兩邊流出去。由於沙堆的迎水面直接受到河流的衝擊,不斷受到流水的侵蝕,往往形成尖端狀,而背水面卻比較寬大,使沙灘成爲一個「A」形。人們就將它們命名爲「三角洲」。但有些沙堆因水流條件的不同,不一定都是「A」形的。

  世界上一些大河如長江、黃河、密西西比河、伏爾加河、恆河、尼羅河等,在流入海洋的人口處,都有面枳很大的三角洲。

  但也有一些河流的入海口沒有形成三角洲的。我國的錢塘江口就沒有三角洲,那是因爲錢塘江水裡的泥沙稀少,而且河口是非常寬闊的喇叭形。同時,這裡還有特別猛烈的湧潮,排山倒海似的衝進喇叭形的江口,湧潮的巨大沖刷力,使泥沙不能定居下來。即使有些泥沙僥倖留下來,堆積在錢塘江口,也難以加高,只能躲在水面下形成一道水下沙坎。所以錢塘江口不會形成三角洲。

  在江河中間一些場所,有時在河流中水流較緩的地方,也有泥沙淤積形成的沙洲。譬如有什麼障礙物阻滯了水流,這時就會有一些泥沙礫石沉降下來,堆成沙堆,而當沙堆形成以後,這裡的水流更要受到阻滯,於是泥沙日益增多地沉積下來,使沙堆愈堆愈大;沙堆與沙堆之間還可以多得連成一片,這樣沙洲就在江河中間出現了。開始時,還只是在水祜時露出水面,經過長期演變,還可以成爲常年不被水淹沒的島嶼。但也可以被水流沖刷而消失,這與那裡水流的活動情況和地殼的運動都有關係。