你看過《泥石流》這部科教影片嗎?泥石流突然暴發時的那種景象,確實是人們極少看到的:一股黏稠的泥漿挾裹著巨大的石塊,像山洪一般,以排山倒海之勢,沿著峽谷奔瀉而出,但見泥漿飛濺,山谷轟鳴,頓時,在山外堆積成一片泥漿石塊的海洋。

  泥石流常常發生在溫帶或半乾旱地區的山區里,這種洪流最快時甚至可以每秒10米的速度前進,上千噸的巨石竟像漂浮在水中的木塊那樣,忽浮忽沉地被帶到山下的較平坦的地區才停止滾動。就這樣,它可以把數以億計的土石方搬到山下。可以想像,這會給人類帶來多麼大的危害啊!

  爲什麼會產生「泥石流」呢?

  如果去探索一下泥石流的「源頭」,你會發現:這裡往往是一個四壁陡峭,只有一個狹窄的出口的谷地。附近的山體幾乎是光禿禿的,樹木很少,因此山上的岩石就很容易在日曬雨淋

  和風化的作用下,形成裂縫,崩解成大大小小的岩塊,並在重力的影響下,坍落在谷地中,大量儲存起來,爲泥石流準備了物質來源。如果在雪線附近,這種作用就更加顯著了。晚上,進入裂縫中的水會凍結起來,水結冰後,體積膨脹,也就加劇了岩石的崩解;白天,冰融化了,岩石碎塊失去了粘附力,就紛紛坍落。如果附近的雪峯發生雪崩,就更加帶動大量石塊蜂擁而下。

  此外,還需要有大量水分,使堆積在谷地里的泥土都被浸潤,達到飽和時,水就像潤滑油一樣,使石塊、泥土之間的內摩擦力和粘附力減少,如果地形較爲傾斜,由於重力的影響,這些泥和石就可以緩慢地流動起來了。

  因此,泥石流的活動,不是經常發生的,它必需間隔一段時間,才暴發一次。這段時期往往需要幾年到幾十年。但是,如果源頭附近發生地震或暴雨時,就會使這股緩慢流動的洪流如虎添翼,猛然向下奔騰。不過在沒有發生地震的地區,當充滿了水的泥和石積聚到一定的程度,質量大於外摩擦力時,它也會加快速度,奔騰而下的。

  從泥石流的「源頭」而下,會發現一個谷底坡度很陡、狹窄陡峻的深谷。這就是泥石流的「流通區」。這泥石流奪路而下,流入流通區以後,因爲坡陡、谷窄,由位能轉變爲動能,速度就越來越快,它的衝擊力也越來越大,不斷挖掘掏空溝谷的兩壁,兩壁的泥沙石塊紛紛墜落,又不斷壯大泥石流的「隊伍」,終於形成呼嘯而下、石浪滾滾的泥石流。

  泥石流經過這段加速之後,就以巨大的衝力進入山下較爲平坦的地區,由於地形比較開闊平坦,石流四散,動能減弱,逐漸把大量的泥石堆積下來,形成一個扇狀地形,往往可以淹沒大片的農田和建築,衝垮鐵路和橋樑,給山區建設帶來嚴重的災害。

  我國西南和西北的一些高山地區、西藏高原的邊緣山地和西北的黃土區是泥石流可能發生的分布區。那裡山高谷深,雨雪充沛,往往會發生雪崩或暴雨,加上近期地殼升降運動強烈,在一些適合的地形條件下,就很容易發生泥石流。