洪水使江河水位突然上漲,以至於超越河牀,衝垮堤壩,淹沒農田、村鎮,並且還會造成重大的人員傷亡。那麼,洪水是怎樣發生的呢?洪水往往發生在多雨季節,而且短時間內雨量特別多,這就使得絕大多數的雨水通過各種溪流、溝澗、渠道匯入江河。由於有些江河本身蓄水量有限,一時匯集而無法及時派送,多餘的水便形成了災害性的洪水。