英國氣象部門有關全球變暖的計算機模擬結果表明,北極地區可能是世界上氣溫上升最高的地區。在21世紀內,北極地區的氣溫可能會上升6℃~8℃。

  這一溫度變化,足以在盛夏季節使北冰洋的整個冰蓋融化。1994年夏天,美國、加拿大及俄羅斯的破冰船曾對北冰洋的冰蓋進行了約一個月的考察,發現冰蓋下面200米處的海水溫度上升速度很快,在5年內可能上升了1℃。科學家們說,這是由於全球氣候變暖而使北大西洋海水升溫,而北大西洋的海流將溫暖的海水帶到 了北冰洋。同時,對連接北冰洋的挪威近海進行的測量表明,最近幾年北冰洋的海水溫度上升速度較快。另外,從北冰洋漂浮至格陵蘭海的冰山已減少近四成,這也表明北冰洋冰蓋已開始融化。據科學家們分析說,由於北冰洋冰蓋是漂浮在海水中的,因此它的融化不會導致海平面上升,而且到了寒冬季節,冰蓋還會部分恢復。