海水對於各種光線的吸收是有選擇的,不同深度的海水,吸收不同波長的光線。光線里的紅橙色長光波,海水吸收得多,但反射得少,對短波部分的藍青色光波,海水吸收得少,卻反射得多。這樣,映人人們眼帘的海水就成了蔚藍色。

  在阿拉伯半島和非洲東北部之間,有一個狹長的海域,海水呈現殷紅色,這就是有名的紅海。

  據科學家研究,這是因爲那裡的海水溫度和鹽度都比一般海水高,非常適合一種叫藍綠藻的海藻生長繁殖。這種藻類的名字雖然叫藍綠藻,然而它卻是一種紅色的海藻,它在這特有的暖水環境裡繁殖生長,年復一年,它細胞里的藻紅素就把海面染成了紅色。

  在歐洲東南部和小亞細亞之間有一個內海,那裡卻又是另一番景象:海水的顏色是黑色的。這就是世界上最大的內海一黑海。

  原來,黑海的地形和其他海區不同,它幾乎成了一個孤立的海盆。上層水溫較高,且堆積著大量的淡水。而200米以下的海水層里,卻是溫度低,鹽度大,上下層之間形成了一個屏障,叫做密度躍層,它使得上下層海水不能發生交換,處於跟外界隔絕的下層海水,氧氣奇缺,加上硫細菌的作用,高濃度的硫化氫氣體把海底淤泥染成了黑色。這就是在海邊或海上看黑海是黑色的,而海水卻是無色透明的原因。