地球上到處都有電。電有兩種:一種是陰電,一種是陽電。

  夏天,空氣中的水汽較多,靠近地面的一層空氣,因受熱膨脹,氣流產生急劇的上升運動,在空氣形成積雨雲(俗稱雷雨雲)。在積雨雲中的雨滴由於空氣的運動,互相發生碰撞和摩擦,不斷地進行分裂。雨滴的外層被碰撞分裂成帶有陰電的小水滴,因其重量很小,被上升氣流帶到高空凝結成較高的雲;剩下的雨滴核心部分帶有陽電,因重量較大而沉在低層,變爲較低的雲。這樣,就形成帶有陰電和陽電的兩層雲。當這兩種雲靠近時,陰電和陽電互相吸引,產生「放電現象」,就叫閃電。在每次放電過程中,由於產生很大的熱量,使得局部空氣的體積突然膨脹,引起空氣的極大震動,形成爆發現象而發生巨響,這就是打雷。

  閃電有時看不見,這是因爲閃電是在雲的上面,下面的雲又很厚,所以只聽見「轟隆隆」的打雷聲。反過來說,如果發生雷聲的地方離我們太遠,往往只能看到閃電,而聽不到雷聲。事實上,閃電和雷聲是同時發生的,因爲光的傳播速度要比聲音的傳播速度快,所以我們總是先看見閃電,後聽到雷聲。