地球自轉的速度並不是一成不變的。地球自轉的速度一般隨季節而變化,年與年之間的自轉速度也有差異。引起地球自轉速度發生變化的主要原因是海水水位的變化,而海水水位又與冰川融水量有關。冰川融水多,海平面上升,地球質量分布半徑增大,轉動的慣量也就增加,從而導致自轉速度減慢。反之,自轉速度也就會加快。