地球上的方向是由地球的自轉決定的。人們根據地球自轉的方向來確定東、西方向:順著地球自轉的方向是東,逆著地球自轉的方向是西,地球繞著地軸自轉,地軸的兩端叫兩極。

  如果在地軸一端的上空看地球自轉的方向,發現地球上逆時針旋轉的一端就是北極,發現順時針旋轉的一端則是南極,南極是最南的極點,而北極是最北的極點,地球上一切向著北極的方向叫北方,有趣的是,如果你位於北極點上,那你的四面都是南方;與之相反,四面就都是北方了。