日本和夏威夷都位於太平洋上。太平洋板塊的地殼很薄,很多地方還不到10千米,這樣湧動的地下岩漿很容易衝出地表,因而太平洋地區就成了火山集中的地帶,地理上將其稱之爲「沿太平洋火山地震帶」。其中,日本恰好位於太平洋板塊與亞歐大陸板塊的交界處,地殼十分脆弱,因而成爲世界上火山活動最頻繁、最激烈的地區之一。而夏威夷羣島則位於太平洋的中心,是一個海底地殼極不穩定的地區,所以這裡也形成了衆多的火山。