地球上的氣候多種多樣,幾乎找不到氣候完全相同的地方。然而,氣候的分布卻具有明顯的規律性或地帶性,特別是在地勢比較平坦的海洋或平原,地帶性就更爲明顯,據此,人們將地球大致劃分爲熱帶、溫帶和寒帶。由於南北半球各有一個溫帶和寒帶,所以地球上共有5個氣候帶,這些氣候帶又可以分爲不同的類型,比如我國的新疆夏季炎熱、冬季寒冷,屬於溫帶大陸性氣候,而長江以北地區夏季高溫多雨,冬季寒冷乾燥,屬於溫帶季風性氣候。