地球繞太陽公轉時,地軸總是傾斜的,這就引起了太陽在地球表面的直射點在南、北回歸線之間的移動。每年北半球的春天,太陽直射赤道。之後直射點漸漸北移到北回歸線,北半球單位面積得到的太陽光熱量多,且北半球白晝比黑夜長,所以,北半球處於一年中溫度最高的夏季。之後直射點漸漸南移,再次到達赤道時,北半球迎來金秋。直射點繼續南移到南回歸線時,北半球便進入了冬季,由於南半球與北半球的季節相反,因此南半球此時正是盛夏。