地球上幾乎到處都有地震,全世界每年發生地震100萬次,可記錄到的地震也有1.2萬次,五六級以上的大地震近百次。然而,南北兩極地區至今卻從未發現過地震。爲什麼南北兩極地區沒有地震呢?這一問題引起了世界地震專家們的注意。

  前些時候,這個不解之謎終於解開。美國田納西州蒙非斯大學地質學家鍾世騰,根據他30多年的研究成果提出了自己的看法。鍾世騰認爲:南極和北極的格陵蘭島內陸地無地震的主要原因,是由於地面上覆蓋著厚厚的冰層之故。

  他指出,上述兩地冰雪覆蓋面積分別達到90%和80%,冰層厚度達300米以上。由於冰層的面積廣、厚度大、分量重,在垂直方向便產生巨大的壓力,使其下面的地殼板塊都受到冰層擠壓。更巧的是,冰層產生巨大壓力,正好與地層構造的擠壓相平衡,所以不會產生傾斜和彎曲,分散和弱化了地殼的形變,從而使地震無從發生。

  但是,這位專家還認爲,這種平衡只是相對的,這種微妙的平衡一旦破壞,南北兩極同樣也會發生地震。