閃電是發生在積雨雲層中的一种放電現象。濃密的積雨雲由許多雲朵組成,雲朵間聚集著許多的正電荷和負電荷。通常情況下,雲層上部帶正電荷,下部帶負電荷。這樣,同種電荷間會互相排斥,而異種電荷互相吸引,地面上就感應出大量正電荷。當雲中的電荷越聚越多,達到一定數量時,雲與地面間的空氣層就會被擊穿,雲中的電荷與地面的電荷強行匯合在一起。一瞬間,伴隨著極強的電流,空氣被燒得熾熱,發出耀眼的白光,並產生出電火花。這就是我們看到的閃電。