大海是鹽的「故鄉」,如果把海水中的鹽全部提取出來平鋪在陸地上,陸地的平均海拔高度可以增加153米。不過海水中的鹽卻來自於陸地。每當雨水降到地面,便向低處匯集,流入江河,一部分雨水穿過各種地層滲入地下,然後又在其他地段滲出來,最後匯入大海。水在流動過程中,經過各種土壤和岩層,分解產生出各種鹽類物質,這些物質隨水帶進大海。而海洋的形成經歷了幾十萬年,因此海水中便含有了大量的鹽。海水不斷蒸發,鹽的濃度就越來越高,因此海水是鹹的。