彈塗魚的胸鰭很發達,加上身體的彈跳力和尾鰭的推動力,就既可以在水中游泳,又能到沙灘上爬行了。彈塗魚每次出水前總是把鰓里的氧氣儲得滿滿的,一旦氧氣消耗完了,它就用尾巴插進泥土裡吸氧,同時還可以利用皮膚或口腔黏膜來呼吸空氣。當岸邊有樹木時,彈塗魚就爬上樹幹,捕捉昆蟲或小動物。