杜鵲懶於築巢,更懶於養育幼鳥。於是,在其他鳥類築巢產卵時,雌杜鵑就會尋找一個合適的機會偷偷潛入其他鳥的巢中,將裡面的一枚卵推開或吃掉,然後把自己的卵產在裡面。那些被蒙在鼓裡的雌鳥辛辛苦苦地將杜鵡卵孵化出來,然後又不辭辛苦地捉蟲來餵養它。哪怕雛鳥的體形比自己還大,它們仍然會一如既往地養育這些“小盜賊”。