大約三分之二的布穀鳥會築巢且哺育自己的幼鳥;只有大約35%的布穀鳥以寄生的方式養育幼鳥。

  巢寄生是一種鳥類將卵產在其它鳥的鳥巢中,由義親代爲孵化和育雛的一種特殊的繁殖行爲。大布穀鳥是現有巢寄生鳥類80多種中最典型的一種鳥,它可把卵寄生在125種其它鳥類的巢中。

  對宿主繁殖影晌,大布穀鳥常表現在產卵前把宿主一枚卵移走,或全部推出巢外,迫使宿主重新產卵。而一旦巢寄生的雛鳥孵出,它有將義親的雛鳥推出巢外的習性,從而獨享義親撫育,這樣對宿主繁殖成功率將降低。