所有的昆蟲在生長過程中都要蛻幾次皮。昆蟲身體外面的表皮,是一種細胞的分泌物,它不會隨昆蟲體形的增長而增長。當昆蟲身體長大時,就會蛻去這層舊皮,取而代之的是另一層新表皮。昆蟲的蛻皮是受到激素的作用的結果。這種激素通常被人們分爲兩大類:內激素和外激素。內激素是由昆蟲體內的內分泌器官分泌的,它對昆蟲的生長、發育等生命活動起著調節作用。內激素包含蛻皮激素、保幼激素和腦激素。昆蟲的腦激素輸入到前胸腺,促使其活動,就釋放出蛻皮激素。蛻皮激素釋放到體液後,就與體液中的蛋白結合,隨著體液的流動而到達某些作用部位,產生激素效應,即蛻皮。正是在激素調節的作用下,昆蟲的蛻皮才得實現。