大雁在冬季來臨遷徙時,常常排列成整齊的“人”形或“一”字形,自北向南緩緩掠空飛行。大雁在飛行時,除了扇動翅膀外,主要是利用上升的氣流在空中滑行,節省體力以利於長途飛行。在雁羣前面領頭的老雁,翅膀在空中划過時,翅尖上會產生一股微弱的上升氣流,後面的雁爲了利用這股氣流,就緊跟在前面雁的翅尖後面飛。這樣一隻跟一隻,就排列成整齊的雁隊了。另外,排列成隊形飛行,還有利於雁羣對敵害的防禦。領頭雁具有先天性的定向感覺,不會帶領整個雁羣飛離固定的遷徙路線,發生迷路問題。幼雁大都插在隊伍的中間,不僅可以受到保護,而且在老雁的誘導與指引下,能獲得定向的本領。