火烈鳥的嘴之所以是彎的,主要與捕食有關。當火烈鳥以嘴根部向下的姿式在水中覓食時,嘴根部的水位要比嘴尖的水位低。水流過鳥嘴時要經過一道很細的濾網。在水被火烈鳥肥大多肉的舌頭擠壓出去之前,任何微小的動物和植物都會被濾網濾下來。雛火烈鳥剛出生時並沒有如此複雜的嘴,它們大約要經過10周的時間才能長出這種彎曲的濾嘴,在此之前它們必須依靠父母餵養。