丹頂鶴在空中飛翔時,頭、頸和細長的腿都伸得筆直,前後相稱,十分閒適自得,使它充滿遺世獨立的“仙”韻。丹頂鶴的壽命可達五六十年,這在鳥類世界中算是較長壽的。所以我國古代的詩詞字畫中常有“松鶴延年”圖形與題字,藉以表達祝君長壽的心意。丹頂鶴的頸特別長,氣管在胸骨間發生了盤曲,好像喇叭的構造一樣。因此鶴的鳴叫聲十分響亮。《詩經》中說“鶴鳴九皋,聲聞於天”,就是描寫丹頂鶴在雲霄中飛翔時發出的清脆高亢的鳴叫聲。正因爲如此,我國民間的傳說中,仙人也總是以丹頂鶴爲伴,駕著祥雲飄忽而來,一路高唱前行,而丹頂鶴也就有“仙鶴”之稱了。