牛與其他動物不同,它的體內長有四個胃。牛吃草時並沒有嚼,只是很快地 囫圇吞草 。它將這些草暫時貯存在第一個胃一一瘤胃裡。瘤胃是牛體內最大的一個胃,沒有消化食物的功能,食物在瘤胃中溼潤後,在體溫的作用下與胃中的微生物一起發酵,然後被返回到嘴裡慢慢細嚼。細嚼後,食物被送到第二個胃一一蜂巢胃裡,進行消化,蜂巢胃能分泌消化液,食物先在這裡進行粗消化,接著又被送到第三個胃一一重瓣胃裡,進行細消化。通過兩次消化後,再送到第四個胃皺胃裡,進行充分消化、吸收。牛將瘤胃裡的食物重新返回嘴裡細嚼的現象叫做 反芻現象”,牛也就屬於 反芻動物 。