河馬是生活在非洲湖泊里的一種哺乳動物。如果河馬不呆在水裡,時間一長,皮膚就會幹裂,所以河馬白天總愛泡在水裡,把頭部露出水面呼吸。河馬有厚厚的皮下脂肪,可以毫不費力地漂在水面上。河馬潛水本領也很強,河馬的鼻孔與上方的眼睛和耳朵呈一條直線,這樣它全身潛伏在水中時只須將頭頂露出水面就能嗅、視、聽兼呼吸了。當河馬遇到敵害時,可以潛游到幾百米之外的地方去躲避。河馬到了晚上,天涼快些,才上岸睡覺,或者去尋找食物吃。