動物種羣由於同時受到不同環境因素的選擇作用,而向不同方向發展,形成新物種。形成新種的最常見方式是地理隔離。它在動物進化過程中起了很重要的作用。在距今2億多年前,地球上各大陸幾乎相連成爲一大片陸地。當時氣候溫暖乾旱,原始的哺乳動物一一有袋類,就在這塊土地上不斷地發展起來。到了距今7000萬年的中生代末期,這塊大陸逐漸分裂、漂移,以後澳大利亞大陸就與其他大陸隔絕了。澳洲大陸分離出來以後,原來所處的地理緯度幾乎沒有發生變化,氣候條件也一直比較穩定,這就爲有袋類的生存、棲息與繁殖提供了良好的環境條件。地理上的阻隔使澳洲大陸上生存的哺乳動物免於同其他大陸上的獸類往來接觸,進行生存競爭,所以原始的有袋類哺乳動物能夠一直在澳洲大陸上生息繁衍至今。