“美人魚”實際是生活在海洋和河道中的海獸,叫海牛。這種動物目前僅有四種,在我國南海一帶有種叫儒艮的海牛,就是 美人魚 的一種。海牛與人頗有些相似之處。首先是它有力氣,能夠站立在海洋中;其次是海牛的乳頭位於前肢根部的地方,也就是胸部的位置,當它們處於哺乳期時,會變得非常突出,與女人的雙乳相似,第二是海牛有2個外鼻孔,而且具備了關節,使它能靈活地運動前肢。雖然海牛外形與人類千差萬別,但是,當它們從波濤凶湧的大海中探出半身時,朦朧中我們還是對它會有一種 貴妃出浴 的感覺,再經過文學家的渲染,動物學家的肯定,儒艮就有了 美人魚 這樣優美的名稱了。