在農村,有經驗的農民掰開馬的嘴巴,摸一摸,看一看,就能判斷馬長了多少歲。原來,馬的牙齒,就是馬生長年齡的記錄。馬的牙齒,分爲切齒、犬齒和臼齒。

  小馬剛生下來,有4隻切齒,12隻臼齒。一共有16隻牙齒。4~6星期後,又生出4隻切齒;6到9個月後,又生4隻臼齒;10~12個月生出4隻臼齒。算起來,馬到一周歲,剛好生出28隻牙齒。馬到兩歲,再長出4個臼齒。馬也要換牙齒。它從兩歲半到四五歲,切齒、前臼齒逐漸脫落,換生新牙,而後面的臼齒是不脫落的。這時,馬的犬齒也相繼長出來。到了六歲,馬的牙齒全部出齊。母馬一共有36隻牙齒,雄馬一共有40隻牙齒。

  馬的牙齒出齊後,隨著它每天吃草咀嚼,牙齒的磨損也就越來越明顯。馬的切齒,中央兩隻叫鉗齒,它的兩側各一隻叫中間齒,外側各一隻收隅齒。切齒的乳齒脫落換成恆齒,齒面由琺瑯質構成的凹窩叫齒坎。齒坎的上部是黑窩,下部是齒坎痕。

  馬咀嚼草料的時間長,黑窩磨得不見了,留下內外兩個琺瑯圈,內圈就是齒坎痕。鉗齒三歲長齊後開始磨損,六歲時黑窩不見了,到十三歲時連齒痕也不見了,齒面由圓形開始逐漸成三角形。

  老馬在十五歲以後,切齒長得比磨損的速度快,切齒顯得更長了。有經驗的農民掌握了馬齒的生長規律,就能較正確地知道馬的年紀。