斑馬形狀如驢,是非洲特產的哺乳動物,生活在山地、草原的稀疏林區,身上長著黑白相間的光滑條紋,很像一幅人工描繪的圖案,在陽光的照射下,顯得非常美麗,故名「斑馬」。

  斑馬以青草和嫩樹葉爲食,喜歡羣體生活,常由一頭首領帶著進行活動和覓食。它善於奔跑,聽覺、視覺和嗅覺都很發達,發覺可疑情況,輪流擔任警哨的斑馬,立即發出「警報」,羣集而狂逃。它的自衛和抗敵能力較差,常遭獅子的奇襲和追擊。

  遇到這種情況,有時斑馬成羣踢起後蹄,與敵展開搏鬥。斑馬身上條紋的寬窄,與種類有關。美麗的條紋,可以看作是同種之間相識的標記,更重要的是,以條紋作爲適應環境的保護色。

  在陽光或月光照射下,由於斑馬身上的黑白顏色吸收和反射光線的不同,能破壞和分散身形的輪廓,展眼望去,很難與周圍環境區分開來。如果它站著不動,就是距離很近,也很難辨出它來,目標不容易暴露,就可減少被猛獸侵害的機會。

  這種保護色是長期自然選擇的結果。另一方面,斑馬身上的條紋還有大家不熟悉的另一個作用——減少昏睡病的發生。昏睡病是非洲的一種傳染病。患病的人、畜昏睡不醒,甚至死亡。正如瘧蚊盯咬而傳播一樣,昏睡病的傳播是由一種名叫「采采蠅」的蠅類叮咬畜、獸所致。實驗證明:條紋花型比單色被「采采蠅」叮咬少得多!這就使斑馬很少患昏睡病。