每當氣候漸漸變冷,食物缺乏的時候,許多動物就迸入冬眠。所以,冬眠現象是動物生存鬥爭中對不良環境適應的一種方法。

  動物在冬眠時,一冬天不吃東西也不會餓死。因爲冬眠以前,它們早就開始了冬眠的準備工作,用來度過這段困難時期。這些動物冬眠前的準備工作很特殊,那就是從夏季開始,便在自己的身體內部逐漸積累營養物質,特別是脂肪。等到冬眠期來臨,體內積累的營養物質相當多了,於是就顯得肥胖起來。所積累的這些營養物質,足夠滿足整個冬眠過程中身體的而者。

  儘管在身體內積累大量營養物質,可是冬眠期長達數月之久,怎麼夠用呢?原來動物在冬眠期間,伏在窩裡不吃也不動,或者很少活動,呼吸次數減少,體溫也降低,血液循環減慢,新陳代謝非常微弱,所消耗的營養物質也就相對減少了,所以體內貯藏的營養物質是足夠供應的。等到身體內所貯藏的營養物質快要用光時,冬眠期也將結束了。冬眠過後的動物,身體顯得非常瘦弱,醒來後要吞食大量食物來補充營養,以便儘快恢復身體常態。