兩隻互不相識或早有「仇恨」的動物相遇時,常常會持敵對情緒,這種情緒慢慢地從恐嚇發展爲攻擊,惡臉相向。不過有時候,它們會做出一些莫名其妙的動作,把心中所積存的憤怒情緒轉移到毫無關係的第三者身上,這種與目標完全無關的行爲,就是動物的「轉移行爲」,又稱「推諉行爲」。

  例如有一種海鷗,當兩隻都受到相互攻擊的刺激時,其中一隻就會轉移其攻擊目標向旁邊飛去,而且十分激動地啄草。這就是說,海鷗將其壓抑著的憤怒心情,發洩在與之毫無關連的草上。澳洲的斑雀,在求愛或爭鬥時,會出現整理羽毛、伸伸腰、抖動身體、抓抓頭、打哈欠、小睡、取食、築巢等等許多形式的轉移行爲。兩隻大袋鼠在爭鬥時,由於內心出現複雜的心態,它們有時會突然停止下來,呈現出好像整理體毛的轉移行爲。貓兒在攻擊獵物時,會突然停止而舔自己的身體。一條兇猛的魚,在恐嚇其他魚類時,也會突然用吻部去掘砂,或在情急之下,出現張大嘴巴等轉移行爲。