人生了病要去醫院診治,動物園中的動物生了病,則由獸醫爲它們治療,可是,在自然野生環境中生活的動物,一旦患上疾病怎麼辦呢?

  不少研究動物行爲的科學家發現,有些動物病了,居然會利用周圍現成的野生植物來治病。這就好像生活在深山老林中的人類,遠離城市醫院,常常用草藥爲自己治病一樣。

  曾經有這樣一個真實的例子:在烏茲別克山區的獵人,經常看見一些受傷的野獸朝某個山洞跑去,他們出於好奇,便跟蹤前去看個究竟。結果他們發現,受傷的野獸跑到一處峭壁附近,把傷口緊緊貼在峭壁上,臉上痛苦的表情慢慢消失了。這個奇怪的現象引起了科學家的重視,他們也來到那片峭壁處,看到峭壁上有一種黏稠的液體,好像是黑色的野蜂蜜。後來通過化學分析發現,這種液體含有30多種微量元素,用來治療骨折效果極佳。原來,受傷的野獸去那裡,正是利用這種液體爲自己療傷的。

  類似於這樣的例子還有很多。例如麋鹿在鬧腹瀉時,會去啃食槲樹的嫩枝和樹皮,因爲這裡面含有鞣酸,具有明顯的止瀉作用。除此以外,貪嘴的野貓吃了有毒的東西後,又吐又瀉,這時,它會去尋找一種帶苦味的藜蘆草,食後引起嘔吐,把肚子裡的毒物吐出來。原來,藜蘆草含有一種生物鹼,具有催吐的作用。