不同的動物有不同的尾巴,它們的大小形狀有巨大的差別,爲什麼會形成如此多千差百異、形態不同的尾巴呢?那就是動物長期在適應周圍的生活環境過程中,通過不斷地變異,於是就演變出各種各樣形態的尾巴,並且,不同的尾巴也具有各自不同的作用。

  大多數魚類,爲了適應水中生活,尾巴的形狀都有點像扇子,用力擺動時,好像推進器一樣,推動身體向前游。同時,魚類的尾巴還能夠控制方向,起著舵的作用。

  袋鼠的尾巴用處很大,運動時能使身體保持平衡,休息時,大尾巴支在地上,與兩條後腿組成一個三角支架,穩穩地支撐住身體。

  生活在南美洲熱帶森林中的蜘蛛猴,有一條比身體還長的尾巴,用處比四肢還大,因此人們管它叫第五隻「手」。在吃東西時,蜘蛛猴纏繞長尾,把身體穩穩懸在樹枝上,手腳並用地進餐。休息時,它常常倒掛著睡f,即使睡熟了,尾巴也不會脫落。在樹與樹之間跳躍遊蕩時,有極強卷握力的尾巴也發揮了極大的作用。

  號稱「百獸之王」的老虎,除了有尖牙利齒之外,身後那條又粗又長的尾巴,是它另一個有力武器。當老虎攻擊獵物撲空時,會掄動尾巴,像鋼鞭似的掃向對方,把獵物擊倒。

  平時,我們看見馬不停地甩動它的長尾巴,仿佛在做毫無意義的動作。其實,馬經常受到蚊蠅的騷擾,甩動長尾就像舞動撣子,趕走那些討厭的小昆蟲。

  松鼠有條特別大的尾巴,能起到的作用就更多了。由於松鼠經常在樹上跳來跳去,很容易從高高的樹上摔下,有了這條大尾巴起平衡作用,它就安全多了。當然,萬一不留神摔下來,大尾巴上的毛會蓬散鬆開,好像一頂降落傘,使下落速度大大減慢,保護它不容易受傷。在寒冷的冬天,松鼠夜晚在樹洞裡睡覺,蜷起身子縮在大尾巴內,這樣,大尾巴又成了禦寒保暖的「被子」。最近科學家還發現,松鼠把擺動尾巴的變化,當做它們互相交流的「語言」呢。