在美洲熱帶叢林中,有一種古怪的猴子——吼猴。它是猴子家族中的超級大嗓門,一旦放聲大叫起來,聲音如同獅吼,震天動地,遠在1500米以外也能聽見。

  吼猴習慣成羣棲息在樹林中,每當飽食之後,就要放開嗓門吼叫。這時,它們獨叫、對叫、輪叫、齊叫,如果遇到暴風雨來臨,叫起來就更起勁。這種瘋狂的吼叫聲,伴隨著風聲、雨聲和大森林的回聲,組成一曲恐怖的「交響樂」。

  吼猴爲什麼如此熱衷於吼叫呢?原來,這種動物大多是分族生活的,各有各的勢力範圍。萬一兩個家族的吼猴狹路相逢,它們便不約而同地展開一場瘋狂的吼聲大戰。這時候,整個森林中都響起了震耳欲聾的吼聲,經久不息。這樣的吼聲大戰,實際上是吼猴用吼聲發出警告:不准越過邊界。

  有時候,分散活動的吼猴也常常發出吼聲,不過此刻並不是爲了示威,而是家族成員之間聯絡的信號。

  除吼猴外,靈長目動物中有很多都有愛叫喊的習慣。例如長臂猿,天一亮就開始陣陣猿啼,持續時間長短不一,短爲幾分鐘,多則幾小時。猿啼的響聲根據另一羣長臂猿的遠近而定。若離得遠,叫聲就響,顯然,長臂猿是爲「鄰居」而叫,用來表示「這兒是我們的家園,不准前來侵犯」。