根據流體力學專家的計算,海豚每小時的游速不可能超過20千米。而事實呢?海豚每小時的游速可達70千米,當它受到驚擾或追捕獵物時,時速竟然可達到100千米,因而有人稱海豚爲「游泳健將」。

  海豚的游速爲什麼如此快呢?科學家發現,原來海豚除了良好的流線型體形以外,還有特殊的皮膚結構。

  海豚的皮膚基本上可分爲兩層:外層是1.5毫米左右厚、極軟的海綿狀表皮;內層是大約6毫米厚、緻密而結實的真皮,真皮上有許多乳頭狀突起,突起下有稠的膠原纖維和彈力纖維,交錯地排列著,在兩者之間充滿脂肪。這種皮膚結構像減振器一樣,在海波之中可以減弱體表水流的振動,防止湍流的發生,使水的摩擦阻力減到最小的程度,因而海豚能夠高速游泳。

  德國火箭專家克拉默爾,於60年代發現了這個謎,就用橡膠仿造海豚皮的結構,製造成了「人造海豚皮」,套在魚雷和船隻上做試驗,使魚雷和船隻前進時的阻力減少了一半。現在,已能進一步用人造海豚皮包在小型船或潛水艇外表,使它們的航速大大提高。如果進一步改進的話,人造海豚皮甚至可以用于飛機以提高飛行速度。