從古到今,關于海豚救人的故事和傳說很多。其中最出名的要數阿里昂的故事了。據希臘歷史學家希羅多德記述:一次,有位叫阿里昂的音樂家,帶著大量錢財乘船返回希臘的科林斯。在航海途中,水手們垂涎他的錢財,起了謀財害命之念,威脅說要殺死他。阿里昂見勢不妙,祈求水手們允許他演奏生平最後一曲,奏畢便投入大海的懷抱。誰知阿里昂優美動聽的音樂,已經把海豚吸引到船的周圍,正在他生命危急之際,海豚遊了過來,它們馱著他,一直把這位音樂家送到伯羅奔尼撒半島。這個故事雖然流傳已久,但許多人仍感到難以置信。可是近年來,關于海豚救人的報導越來越多,事實表明海豚救人並不是杜撰的。

  至于海豚爲什麼會救人,曾有人認爲,海豚的智慧接近人類,可與黑猩猩媲美,具有救人的意識。可是多數科學家提出異議,認爲海豚還不具有救人的意識,因爲有意識地救人,必須首先要有判斷能力,其次要有救人的責任感,第三還要有把人救上岸的正確行動。海豚雖然聰明,但它終究是動物,要綜合這些複雜的救人思維過程,顯然是不可能的,所以屬於無意識救人。

  據海洋生物學家長期觀察研究,認爲海豚救人與它的固有行爲有密切關係。

  幼海豚產出後,母海豚會將它托出水面,甚至可達幾小時、數天之久。海豚彼此之間也常常互助,特別是幫助某個生病或負傷的同夥。海豚性喜玩耍,經常推動海面的漂浮物體遊戲,而且它們對人很友好,甚至會主動找人玩耍。因爲海豚具有這些固有行爲,所以當它們遇到一個溺水的人時,會誤以爲是一個漂浮的物體,本能地將其托起,並推上岸去,從而使人得救。