潛水病也叫減壓病,主要是由於空氣中的氮氣在水中高

  壓條件下,過多地溶解到血液中去,如果減壓太快,就會形成氣泡釋放出來,這和打開汽水瓶塞會突然冒出氣泡的道理一樣。氣泡會堵塞血管,嚴重者可導致死亡。人在潛水作業時,需要不停地補充空氣,肺泡不收縮,一直不停地進行氣體交換,氮氣必然會溶解到血液中去。如果他們潛水較深、持續時間較長,上浮速度快,就很容易得潛水病。

  令人不解的是,在鯨類王國里有「潛水冠軍」之稱的抹香鯨,最深可潛2200米,而且既能迅速下潛,又可驟然上浮,在這麼深的範圍內上上下下,卻不患潛水病,這是什麼原因呢?衆所周知,任何物體入水越深,所受周圍水的壓力就越大,千米深處,受到的壓力就將達到110多個大氣壓。如果按照人得潛水病的原因推理,抹香鯨就極容易患潛水病,可是事實卻相反,因爲它在潛水時,胸部會隨外界壓力的增大而收縮,肺也隨之縮小,肺泡變厚,氣體交換停止,這樣氮氣就不會溶解於血液中,所以抹香鯨就不會患潛水病。