當我們到動物園去參觀的時候,總喜歡去看看大象。看了它那壯大的身軀,笨重的體形,你也許以爲它是世界上最大的動物吧!

  其實,最大的非洲象肩高也只有3.5米左右,體重不過6〜7噸。亞洲象肩高最多3.2米,體重最大只有5噸多。

  現代最大的動物,不是生活在陸地上的象,而是生活在海洋中的一種鯨,叫做藍鯨,又叫剃刀鯨或藍長鬚鯨。這種動物的最大個體長達33米,體重超過150噸,等於20多頭象那麼重。

  這種鯨光是心臟就有600〜700千克,肺有1500千克,舌頭重3噸,血液的總量有8〜9噸重,腸子拉直有200多米長,每晝夜要吃4〜5噸重的食物。

  藍鯨不僅是成年個體大,剛出生的幼鯨身體就有6〜7米長,重約2噸。它頭幾個月每天吃奶200〜300升,以後吃大量的小魚、小蝦,經過1〜2年,就成熟爲巨大的鯨了。

  藍鯨的確是現代最大的動物了。

  如果讓我們回到1億年前的恐龍時代,那些被稱爲「洪荒巨獸」的恐龍們,與剃刀鯨比較究竟誰大呢?

  就拿北京自然博物館陳列的鴨嘴龍來說,它只有17米長,8米多高。拿我國1957年發現的合川馬門溪龍來說,從頭前端到尾末端也只有22米長。根據全世界發現的最大恐龍的記錄,體長不過30米,體重最多80噸。因此,藍鯨不僅是最大的哺乳動物,也是從古到今最大的動物。

  那麼,是不是所有的鯨都是很大的呢?也不是。如同不是所有的恐龍都是很大的一樣,鯨類中也有個體很小的,如分布在我國長江中下游、東海、南海,以及印度洋的江豚,身長就只在1.2〜1.6米之間。

  是不是那些大鯨自古以來就那麼大呢?當然也不是。世界上沒有什麼東西是一成不變的,鯨類也一樣,它們是在5000多萬年以前從陸地進入海洋的哺乳動物,當時並不很大。但是它們經過複雜而又迅速的改變,到了4000多萬年前,就已經完全適應于海洋生活,並出現了個體長達33米的巨鯨了。