大象是人人熟悉的動物,在熱帶密林中,或是在動物園裡,都能見到它的蹤影。

  有人說,海象是海洋中的大象,至少它們的關係很密切。其實,兩者之間並沒有什麼親緣關係,相反,它們在形態、生理和習性上有很大的差異。

  大象步行於陸地上,四肢粗壯如柱;而海象游泳於水裡,四肢呈鰭狀。大象主要以樹芽、野芭蕉、竹筍、野瓜等植物爲食;而海象主要從海底的沙里挖掘有殼的軟體動物吃。大象有一條長長的鼻子、兩隻大大的耳朵,而海象卻沒有。在個頭上,海象的體長雖然可超過4米,體重達1.5噸,但是比起大象來還是小巫見大巫,差距甚遠。從動物分類上來說,海象與海獅、海豹是近親,同屬於一類——腳目,而大象則自成一類——長鼻目。就分布區域來看,大象生活在亞洲和非洲,而海象則是北極地區的特產。

  既然海象與大象有如此多的不同地方,爲什麼「海象」的名字中也放上一個「象」字呢?原來,這是因爲海象也有兩根大象那樣的白色長獠牙。雄海象的牙比雌的長,大約有40〜70厘米,最長的可達1米,因而使它當之無愧地獲得了海象的稱呼。另外,海象的皮膚與大象一樣,也是厚而多褶皺,體毛稀疏。