海獸包括海獺、海豹、海獅、海豚和鯨等,它們和陸地上的牛、馬、羊一樣,也用肺呼吸,雖然必須經常露出水面,但是能夠在水中呆較長時間。例如海獺的最長潛水時間可達20〜30分鐘;威德爾海豹可潛到600多米深的水下,持續43分鐘;大型鯨類在水中甚至可以呆上1〜2個小時3

  海獸既然以肺呼吸,爲什麼在水中呆這麼長時間而不會窒息死亡呢?根據科學家研究,發現海獸體內有特殊的儲氧「倉庫」,那就是它們與衆不同的血液和肌肉。

  我們知道,血液中可以容納大量的氧氣和二氧化碳氣體,而海獸的血液所占其體重的比例,通常比陸生動物多^例如人的血液,一般約占其體重的7%,而海豚的血液卻占其體重的10%〜11%,海豹約爲18%,象海豹則達到19%〜20%。

  除了血液外,肌肉也能儲存氧氣^海獸的肌肉中有一種肌紅蛋白,十分容易和氧結合。當它們露出水面換氣時,吸入的氧氣有一部分就和肌紅蛋白形成化學的結合狀態,

  儲存在肌肉中,供肌肉活動所消耗。這種肌紅蛋白越多,儲存的氧氣也就越多。海獸肌肉中所含的這種肌紅蛋白,要比陸生動物高若干倍,儲存的氧氣可占其全身儲氧量的50%。正因爲肌肉中含肌紅蛋白比較多,所以,余肉和海豹肉的顏色都呈深紫色。

  還有,海獸平時呼吸頻率雖然很低,但攝氧和耐二氧化碳的能力卻很強,這對它們水中生活也是有益的。人平時呼吸一次,只能更換其肺中氣體的15%〜20%;而鯨類卻能更換80%以上。多數陸生動物,包括人在內,對血液中的二氧化碳很敏感。如果空氣中的二氧化碳含量增加,人的呼吸頻率就會加快,當吸入空氣中的二氧化碳達5%時,呼吸頻率就會增加到平時的5倍。但海獸卻不然,儘管血液中的二氧化碳增多,也不會產生強制呼吸。有人做過實驗,給海豹戴上特殊的呼吸面具,讓它呼吸限定的氣體,發現其中的二氧化碳含量高達10%時,海豹的呼吸活動仍保持正常,這對它較長時間的水中生活很有幫助。