我們知道,河馬雖然屬於陸地動物,但它的大部分時間仍呆在水中。當然,河馬有時也會到陸地溜達一番,順便找些可吃的食物。

  動物學家在觀察河馬陸上活動時,發現了一個奇怪的現象,那就是在河馬光潔溜滑的皮膚上,有時會滲出紅色的「血液」,當「血液」越滲越多時,全身變成了暗紅色。

  這使動物學家感到大惑不解,河馬爲什麼會無緣無故地「流血」?

  通過進一步的觀察研究,河馬「流血」的祕密終於被解開了。原來,河馬的皮膚很厚很亮,但沒有汗腺,不能像人類那樣通過流汗來降低體溫和溼潤皮膚。當河馬呆在水中時,缺少流汗這個功能,對它毫無影響。可是到了陸地上,皮膚缺乏水分後可能會引起乾裂,這時候,河馬就通過「流血」來加以彌補。

  實際上,這種紅紅的東西並不是血,而是皮膚分泌出來的一種紅色特殊液體。它的作用就像塗在家具表面的油漆那樣,能夠保護皮膚,防止皮膚乾裂。