據說三四隻大獅子敵不過一隻犀牛,因爲它的皮堅厚如鐵,而且它那碗口般大的一支長角,任何猛獸被它一頂都要完蛋,無怪它在發性子時,連大象也要遠遠地躲避它。這樣粗暴的傢伙,卻也有它的知心「朋友」,那就是我們所說的「渾牛鳥」。這是一種像畫眉般大小的黑色小鳥。

  它們之間爲什麼會成爲朋友呢?原來,犀牛雖然有堅厚的皮膚,但在它皮膚的褶皺之間,卻非常嫩薄,常常遭受寄生蟲和吸血昆蟲的侵襲,感到難受之極。犀牛除了往身上塗泥,來防治害蟲以外,就依靠這種小鳥朋友來幫助它消滅害蟲。犀牛鳥停棲在犀牛背上,可以啄食那些體外寄生蟲,作爲自己的主要食料。這種合作生活,生物學家叫它「共生」;也就是兩種不同生物在一起謀生,互得利益,互不干擾。

  除此以外,犀牛鳥對犀牛還有一種特別貢獻,就是會及時地向夥伴「拉警報」。原來,犀牛的嗅覺和聽覺雖靈,視覺卻非常不好,若有敵人悄悄地逆風偷襲而來,它是覺察不到的。遇到這種情況,犀牛鳥就會飛上飛下,忙個不停,以此引起「朋友」的注意。

  非洲有些部落的人,竟把他們敬愛的人稱爲「我的犀牛」,原來他們把自己比喻作犀牛鳥啦!