大象是性格溫順的動物,也是人類的好朋友,通常不會幹危害人類的事情。但在有的時候,大象會一反往常的溫順性格,變得粗暴兇狠,就像發了瘋一般,這其中有什麼原因呢?原來,引起大象發瘋的根源是酒。我們知道,一個人如果酒喝多了,就無法控制自己的行爲,大象也是這樣,肚子裡的酒精成分一多,就變成無法無天的醉漢,做出各種瘋狂舉動。可是大象從來不喝酒,怎麼會變成醉象呢?

  爲此,科學家到非洲的一個國家自然保護區進行了長期考察。

  那兒有幾千頭非洲大象,平時很溫順,遇到遊客,任人撫摸親熱。在這個自然保護區中,生長著一種高大的瑪努拉樹,每年雨季到來時,會結出許多汁水甘甜的果實,大象特別愛吃。奇怪的是,這種果實吃得少沒什麼關係,如果一頓吃得太多,大象就如同喝了烈性酒一樣,變得酩酊大醉,

  這時候,大象有的躲起來睡覺;有的腳步踉蹌,東倒西歪,不時發出震耳欲聾的吼聲;還有的乘機大發酒瘋,把汽車擠壞,把大樹連根拔起,甚至兇猛地追趕遊客,連管理員也無法制止,在萬不得已時只好開槍打死醉象。

  吃果子爲什麼會使大象像醉酒一樣?原來,在這種果實中含有很多的澱粉和糖分,而大象的胃裡面又有大量的酵母菌,兩者相遇後,大象胃部內就開始「釀酒」,在酵母菌的作用下,澱粉漸漸轉化成酒精,這樣,大象儘管不喝酒也會變成「醉漢」,也會大發酒瘋。

  引起大象發瘋還有另外一些原因。例如,偷獵者在捕殺大象時,子彈射迸大象體內,觸及到某處神經,大象雖然沒死,但發炎的傷口會使它感到格外難受。久而久之,一直受體內子彈折磨的大象,性格將變得越來越暴躁,甚至變得瘋狂。