動物中,最耐勞的要算駱駝。一隻駱駝,馱200千克重的貨物,每天走40千米,能夠在沙漠中連續走3天。空身時,它每小時可跑15千米,連續8小時不停。所以,用「沙漠之舟」來褒獎它,它是受之無愧的。

  在沙漠裡行進,經常會遇到狂風四起,黃沙滾滾,天昏地暗的可怕情況。這時候,駱駝不慌不忙地臥倒,閉上眼目青,濃密的長睫毛就像一層厚帘子,擋住風沙,保護了眼睛。等大風沙過去了,它再站起來,抖掉身上的沙子,不聲不響地繼續前進……

  夏天,驕陽似火,沙漠的氣溫在50T以上,在沙漠裡行進,就像走在熱鍋上一樣,寸步難行。然而,駱駝卻一點也不在乎。它那寬大的蹄子走在沙漠上,像走平地一樣,穩穩噹噹,陷不下去,而且腳底長著一層厚厚的角質墊,好像一隻特別的「靴子」,一點也不怕燙。

  駱駝最大的本領是,在沙漠中不停地跋涉,能十天半月不喝水。原來,駱駝在乾旱情況下,有防止水分失散的特殊生理功能。

  駱駝巨大的口鼻部是保存水分的關鍵部位。駱駝鼻子內層呈蝸形卷,增大了呼出氣體通過的面積。夜間,鼻子內層從呼出的氣體中回收水分,同時冷卻氣體,使其低於體溫8.3T。據計算,駱駝的這些特殊能力可使它比人類呼出溫熱氣體節省70%的水分。

  駱駝通常體溫升高到40.5T後才開始出汗。夜間,駱駝往往預先將自己的體溫降至34T以下,低於白天正常體溫。第二天體溫要升到出汗的溫度點上,需要很長時間。這樣,駱駝極少出汗,再加上很少撒尿,又節省了體內水分的消耗。

  沙漠中死於乾渴的人,大多因血液中水分喪失,血液變濃,體熱不易散發,導致體溫突然升高而死亡。而駱駝卻能在脫水時仍保持血容量。駱駝是在幾乎每一個器官都失去水分後,才喪失血液內水分的。

  有意思的是,駱駝既能「節流」,也注意「開源」。它的胃分爲3室,前兩室附有衆多的「水囊」,有貯水防旱的功效。所以,它一旦遇到水,便拚命喝水,除可以把水貯存在「水囊」中外,還能把水很快送到血液貯存起來,慢慢地消耗.

  駱駝在沙漠中長途跋涉,需要儲備足夠的能量。駝峯中貯藏的脂肪,相當於全身重量的〗/5。它找不到東西吃時,就靠這兩個肉疙瘩內的脂肪來維持生命。同時,脂肪在氧化過程中還能產生水分,有助於維持生命活動時所需的水。所以說,駝峯既是「食品倉庫」,又是「水庫」。